LE JOURNAL.AFRICA
Agriculture ECONOMIE

La BAD salue la contribution des lauréats du concours Agri Pitch

Un champ à Agri Pitch pour la BAD

À l’occasion de la Journée internationale de la jeunesse, la BAD (La Banque Africaine de Développement) a salué le nombre  croissant des jeunes entrepreneurs africains. Ces derniers proposent des produits alimentaires de qualité et qui sont abordables directement de la ferme à l’assiette.

«La jeunesse africaine joue un rôle clé dans l’élargissement de la production agricole du continent et la transformation des systèmes alimentaires africains. A cette occasion nous célébrons la prochaine génération d’«agri-preneurs»,  déclare Dre Beth Dunford, vice-présidente de la BAD chargée de l’Agriculture.

Le cas typique de talents qui émergent

Ikenna Nzewi est PDG de Releaf dirige une entreprise nigériane d’approvisionnement en denrées alimentaires. Regroupant de petits exploitants, axée sur l’industrialisation de la transformation des aliments en Afrique. Cet américain d’origine nigériane figure parmi les jeunes agri-preneurs qui enregistrent un succès dans le secteur.

La Journée internationale de la jeunesse a été célébrée le 12 juillet, sous ce thème: « Transformer les systèmes alimentaires et favoriser les innovations des jeunes pour la santé humaine et celle de notre planète.»

Mettre  en lumière le rôle des jeunes dans la réussite d’un tel effort  est primordial.  Souligne Ikenna Nzewi, lauréat du concours AgriPitch de la Banque africaine de développement.

L’approche innovante de Relief pour améliorer les systèmes alimentaires, vise l’industrialisation de l’Afrique en mettant en place des usines de petite taille. Et cela plus proches des agriculteurs.

Releaf finance également les agriculteurs et leur enseigne des pratiques agricoles. Qui leur permettent d’augmenter la productivité de leur exploitation.

«Lorsque les coûts logistiques sont trop élevés, vous êtes contraints de payer les produits des agriculteurs à bas prix. Mais lorsque vous êtes plus près, vous pouvez vous permettre de leur payer davantage », affirme Ikenna Nzewi.

Lors du concours Agri Pitch de la Banque africaine de développement, le plan agro-industriel de Releaf a séduit un panel de juges et d’investisseurs.

Releaf a remporté le prix d’Agri Pitch en 2020, catégorie Start-up, en devançant plus de 600 autres propositions d’entreprises de trente pays africains. Il a obtenu comme récompense un chèque de 20 000 dollars américains offerts par la BAD.

Doté de 120 000 dollars, le concours Agri Pitch a permis aux lauréats de disposer de ressources pour financer le démarrage de leurs activités.  Et obtenir une place dans le camp d’entraînement «BootCamp», consacré au développement des activités. Les finalistes  bénéficient d’un encadrement et d’une formation.

«Ce prix est très utile pour opérationnaliser notre travail et nous avons démarré nos activités en janvier. La publicité nous a beaucoup aidés, affirme Ikenna Nzewi. Nous nous sommes fait connaître auprès du grand public. Une façon de faire savoir que nous sommes des industriels de l’ère technologique a été vraiment enthousiasmant », continue t-il.

A lire : Covid-19 : une agriculture numérique à l’africaine

Le concours Agripitch ouvert aux jeunes de 18 à 35 ans de nationalité ou citoyenneté africaine fait parler de lui depuis son lancement en 2017. En 2020, le concours a été organisé par visioconférence attirant plus de 2 500 candidats, contre environ 600 en 2019. On a décerné 74 000 dollars en primes de récompense.

AgriPitch fait partie du Forum des jeunes agri-preneurs africains, un événement annuel organisé par le programme Enable Youth ». La BAD  met en compétition les meilleurs agri-preneurs du continent. Le Forum inculque une culture d’innovation et encourage les nouvelles idées agro-industrielles.

Pour  stimuler la création d’emplois et améliorer les moyens de subsistance des jeunes.

« L’intérêt des jeunes pour ce concours augmente avec le montant des récompenses, affirme Edson Mpyisi, coordinateur  à la BAD.»

L’Afrique compte la plus grande proportion de jeunes dans le monde. Selon les Nations unies, 75 % de la population africaine à moins de 35 ans et environ 65 %  vivent dans des zones rurales. Où ils sont employés principalement dans le secteur agricole.

Le programme « Enable Youth » vise à autonomiser les jeunes en tant qu’agri preneurs dans les différents maillons de la chaîne de valeur agro-industrielle. En exploitant de nouvelles compétences. Afin que les jeunes puissent bâtir des entreprises agroalimentaires viables et rentables. «Enable Youth vise la création de 300 000 entreprises dirigées par des jeunes d’ici à 2025.

«Nous devons considérer l’alimentation et l’agriculture comme un système. Et ne pas les percevoir comme des problèmes éloignés de pauvreté ou d’insécurité alimentaire, affirme Edson Mpyisi.

A lire aussi : Journée internationale de la jeunesse : la Banque africaine de développement salue la contribution des lauréats du concours AgriPitch dans la transformation du système alimentaire africain

Erick-E.Manirakiza

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