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Édouard Mendy, 1er africain nommé meilleur gardien UEFA de l’année 2021

Chelsea's goalkeeper Edouard Mendy greets supporters at the end of the English Premier League soccer match between Chelsea and Burnley at the Stamford Bridge stadium in London, Saturday, Nov. 6, 2021. (AP Photo/Frank Augstein)
Le portier Sénégalais de Chelsea Édouard Mendy a été élu meilleur gardien de la saison 2020-2021 de la Ligue des champions, en marge du tirage au sort de la phase de poules de l’édition 2021-2022, à Istanbul. Il est le premier gardien africain à recevoir cette distinction. Et pourtant,il y avait d’autres favoris de taille, tels que le Brésilien Ederson (Manchester City) et le Belge Thibaut Courtois (Real Madrid).

Auteur de plusieurs arrêts décisifs, dont deux ou trois aux allures de miracles, lors de la victoire de Chelsea sur le terrain de Brentford (0-1), Édouard Mendy a remis les Blues en tête de la Premier League et raviver une polémique qui enfle depuis dix jours. Le gardien de but sénégalais a été désigné  «meilleur gardien de la saison 2020-2021» cette par l’UEFA.« Je n’ai fait que mon travail», a-t-il dit, humblement.

  A 29 ans, il n’a jamais été catalogué «pépite», ni sélectionné en équipes de     jeunes, ni joué pour de grandes équipes avant Chelsea. Édouard Mendy est  né le 1er mars 1992 à Montivilliers en France. C’est un footballeur international Sénégalais qui évolue au poste de gardien de but au Chelsea FC actuellement. Cette saison 2021-2022, il est sacré par l’UEFA comme le meilleur gardien  d’origine africaine.

Lire : Ces athlètes africains qui ont marqué le monde des sports en 2021

L’entraîneur de Brentford, Thomas Frank ne manque pas d’éloges:  «Si vous voulez gagner quelque chose en tant qu’équipe vous devez avoir un grand gardien de but. Ils ont un très bon gardien, et sans lui, ils ne seraient pas en tête du championnat.» Repéré par le Stade de Reims, Mendy devient numéro deux cette fois-ci en Ligue 2 et s’impose comme titulaire la saison suivante, en 2017-2018, au détriment de Johann Carrasso. Il est l’un des grands artisans de la montée du Reims en Ligue 1.Il n’encaisse pas de buts dans plus de la moitié des matchs de la saison, tout en participant à la huitième place en championnat.  Le titre de meilleur gardien aux trophées UNFP 2019 après sa première saison dans l’élite lui est décerné. Il rejoint le Stade rennais et dispute la Ligue Europa.

Désormais Mendy entame un parcours dans un grand club

En 2020, Mendy devient le plus cher gardien de Ligue 1. Le 24 septembre 2020, Édouard Mendy s’engage avec le club londonien du Chelsea FC pour une durée de cinq ans et contre une somme estimée à 25 M€, un record pour un gardien de L1. Le gardien international sénégalais garde ses cages inviolées à 25 reprises cette saison en 44 rencontres. Intronisé titulaire un mois après son arrivée, à la place de Kepa Arrizabalaga, il remporte la Ligue des champions à la fin de la saison.

Des éloges fusent de partout en faveur de ce’’Lion de la Teranga’’

Michel Courel, entraîneur des gardiens de l’académie du Havre Ac se souvient qu’« il avait une certaine dextérité, de l’explosivité, une morphologie qui lui permettait d’avoir une certaine présence dans le but mais aussi dans l’attitude, même si c’est un garçon discret » 2. Stéphane Cassard son entraîneur des gardiens à l’ OM rappelle : « pour un très grand gabarit, il va très vite au niveau des appuis, il va très vite au sol, il a une grande envergure, il prend beaucoup de place dans le but » Édouard Mendy remporte son premier titre au terme de la saison 2017-2018 avec le sacre du Stade de Reims en Ligue 2. Trois ans plus tard, en 2020-2021,

Signalons que Mendy est finaliste de la Coupe d’Angleterre puis vainqueur de la Ligue des Champions de l’UEFA et de la Supercoupe de l’UEFA. Sur le plan international, le portier est finaliste de la Coupe d’Afrique des Nations en 2019 avec l’équipe du Sénégal.

Lire aussi : Football-Trophée Yachine : « Edouard Mendy est sous-estimé »
Erick-E.Manirakiza.

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