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« Clouez au sol tous les Boeing 737 Max 8 », déclare le PDG d’Ethiopian Airlines

Tewolde Gebremariam, le président-directeur général d'Ethiopian Airlines (au centre) Copyright de l’image AFP/Getty Images
Image caption Tewolde Gebremariam, le président-directeur général d’Ethiopian Airlines (au centre)

Tewolde Gebremariam, le président-directeur général d’Ethiopian Airlines, a ordonné l’immobilisation de tous les avions de type Boeing 737 Max 8 que détient la compagnie éthiopienne.

Selon M. Tewolde, cette décision doit rester en vigueur jusqu’à ce que la preuve soit donnée que les avions de ce type peuvent voler en toute sécurité.

De nombreux pays ont déjà suspendu ce type d’avion, après que le vol d’Ethiopian Airlines s’est écrasé dimanche, quelques minutes après son décollage d’Addis-Abeba, tuant les 157 personnes à bord.

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L’aviation américaine estime, pour sa part, que le 737 Max 8 de Boeing est un appareil sûr.

La Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis déclare qu’il n’existe « aucun problème de performances systémiques » avec l’appareil en question. Il n’y a aucune raison d’immobiliser le Boeing 737 Max 8, selon la FAA.

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Image caption Le Boeing 737 Max 8 n’assure des vols commerciaux que depuis 2017.

L’avion qui s’est crashé dimanche était du même type que celui de la compagnie indonésienne Lion Air, qui s’est écrasé en octobre, tuant 189 passagers et membres d’équipage.

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Selon le PDG d’Ethiopian Airlines, il y a des similitudes entre l’appareil qui s’est écrasé dimanche et celui de la compagnie indonésienne.

Boeing et la FAA ont des raisons de soutenir que le 737 Max 8 est sûr, a-t-il dit. Mais une « extrême précaution » était nécessaire, ajoute Tewolde Gebremariam. « Nous tous, qui avons décidé d’immobiliser ce type d’avion au sol, avons de très bonnes raisons de le faire », a soutenu le patron d’Ethiopian Airlines.

Les deux appareils étaient neufs, et dans les deux cas, ils ont connu des « problèmes » quelques minutes après leur décollage, précise-t-il, parlant du vol de sa compagnie et de celui de Lion Air.

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Image caption Pour le sénateur américain Ted Cruz, il serait « prudent » que le Boeing 737 Max soit temporairement immobilisé.

Les services de régulation de l’aviation de l’Union européenne, de Hong Kong, de Singapour, de la Chine et d’Australie ont interdit l’entrée dans leur espace aérien des Boeing 737 Max.

Ces pays doivent avoir de bonnes raisons d’immobiliser l’avion au sol, affirme M. Tewolde, ajoutant que la sécurité est primordiale, et que « l’immobilisation est la bonne conduite à tenir ».

Entre-temps, un certain nombre de politiciens américains, dont le sénateur Ted Cruz, ont demandé à la FAA d’immobiliser temporairement le modèle de Boeing en question, jusqu’à ce que sa sécurité soit confirmée.

D’autres régulateurs de l’aviation civile n’ont pas « fourni de données qui justifieraient » l’interdiction du 737 Max 8, déclare la FAA.

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Image caption L’avion d’Ethiopian Airlines s’est écrasé six minutes après son décollage de l’aéroport international d’Addis-Abeba.

Boeing affirme avoir veillé à l' »amélioration du logiciel des commandes de vol ». L’avionneur américain soutient qu’il était confiant quant au niveau de sécurité de ces commandes.

L’Association of Flight Attendants-CWA, un syndicat de travailleurs américains de l’aviation, déclare que le 737 Max 8 doit être cloué au sol par « mesure de prudence ».

Southwest Airlines et American Airlines, deux grands usagers du Boeing 737 Max, continuent de l’utiliser.

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Interrogations autour du Boeing 737

À la suite du crash de l’avion de Lion Air, en Indonésie, en octobre dernier, les enquêteurs ont déclaré que les pilotes semblaient avoir des « difficultés » avec un système automatisé conçu pour empêcher l’avion de « décrocher ».

Ce n’est pas encore certain que les mêmes « difficultés » soient la cause du crash de dimanche.

Des témoins oculaires disent avoir vu une traînée de fumée, d’étincelles et de débris, lorsque l’avion a piqué du nez.

Qu’est-ce qu’un Boeing 737 Max ?

  • Les 737 Max sont le dernier cri des avions de ligne 737 de la société américaine de fabrication d’avions. Il existe des modèles Max 7, 8, 9 et 10.
  • Fin janvier, Boeing avait livré 350 avions du modèle Max 8, pour une commande globale de 5 011 appareils. Un petit nombre de Max 9 fonctionnent également.
  • Les modèles Max 7 et 10, non encore livrés, devraient l’être dans les prochaines années.
  • Le Max 8 qui s’est écrasé dimanche était l’un des 30 appareils commandés pour l’expansion d’Ethiopian Airlines. Il a fait l’objet d’une « première vérification rigoureuse de maintenance », le 4 février, selon la compagnie aérienne.

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Ethiopian Airlines: les enquêteurs tentent de faire parler les boites noires du 737 Max 8

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